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Un fármaco experimental de AB Therapeutics logra reducir un 70% el crecimiento de los tumores de pulmón

El estudio confirma la eficacia de las moléculas y una toxicidad muy inferior a la de la quimioterapia clásica

8 de noviembre de 2010

Se basa en la Terapia Lipídica de Membrana, que altera la dinámica de múltiples proteínas de la membrana celular
El cáncer de pulmón es el más frecuente del mundo y representa el 16,6% de todos los tumores en hombres y el 7,6% en mujeres
La firma busca nuevos inversores para desarrollar la fase preclínica
 

La compañía catalana AB Therapeutics, filial independiente de AB-Biotics focalizada en el desarrollo de nuevos fármacos, ha ensayado con éxito en ratones dos nuevas moléculas que han demostrado una elevada eficacia en el tratamiento del cáncer de pulmón. Tras 4 semanas de terapia en ratones inmunosuprimidos, el crecimiento del tumor resultó ser aproximadamente un 70% menor comparado con los animales que no habían recibido el fármaco. Adicionalmente, un 10% de los ratones tratados con estas dos moléculas mostraron una estabilización de los tumores durante dicho periodo.
 
Las dos moléculas, denominadas ABTL0812 y ABTL1014, fueron seleccionadas a partir de los datos de su actividad citotóxica y pro-apoptótica in vitro (es decir, su capacidad para provocar el suicidio de las células malignas) y de sus datos de toxicidad obtenidos in vivo. En el ensayo se comprobó que los efectos secundarios de este tratamiento experimental fueron significativamente menores que los sufridos por los animales tratados con un agente empleado en la quimioterapia convencional (concretamente, docetaxel).
 
“Estamos muy satisfechos porque este ensayo confirma los prometedores resultados de las pruebas in vitro, no sólo en cuanto a eficacia sino también en un aspecto tan importante como la reducción de la toxicidad”, destaca el Dr. Jordi Espadaler, cofundador y director de investigación de AB Therapeutics. Por su parte, el Dr. Carles Domènech, cofundador y consejero delegado de la compañía, explica que “los resultados obtenidos in vivo permiten iniciar el desarrollo de la fase preclínica, para lo cual AB Therapeutics iniciará una nueva ronda de financiación en busca de inversores interesados en incorporarse al proyecto”.
 
Domènech subraya que este fármaco experimental “puede representar una importante contribución a la salud y presenta un enorme potencial de mercado”, ya que los medicamentos actuales son claramente insuficientes para responder a las necesidades de los pacientes con cáncer de pulmón. Actualmente, compañías de todo el mundo ensayan más de 300 fármacos candidatos para el cáncer de pulmón de células no pequeñas (NSCLC, por sus siglas en inglés), pero tal y como recuerda Domènech, “el mecanismo que utiliza AB Therapeutics es totalmente diferente del que emplean otras compañías que están investigando en este ámbito”.
 
 
Un mecanismo innovador: la Terapia Lipídica de Membrana
 
El mecanismo que utiliza AB Therapeutics para afrontar el tratamiento de las enfermedades oncológicas representa una nueva vía para el tratamiento del cáncer muy poco investigada hasta la fecha: la Terapia Lipídica de Membrana (TLM), que consiste en alterar la actividad de múltiples proteínas mediante la disrupción de la dinámica de la membrana celular.
 
En la quimioterapia convencional, el fármaco o fármacos administrados actúan directamente sobre una o pocas proteínas de las células malignas, de modo que los tumores pueden responder al tratamiento con muy pocas mutaciones. En cambio, en la TLM el fármaco se une a los lípidos de la membrana regulando la dinámica de múltiples proteínas de membrana, lo cual reduce drásticamente las posibles respuestas de los tumores y también evita los efectos secundarios de la quimioterapia convencional.
 
 
Menos efectos secundarios que la quimioterapia clásica
 
La quimioterapia clásica provoca numerosos efectos secundarios: en aproximadamente la mitad de los pacientes aparecen náuseas y vómitos. La disminución de glóbulos blancos (neutropenia) también presenta una incidencia similar y aumenta el riesgo de los pacientes de sufrir infecciones. Otro efecto que surge entre el 35-40% de las ocasiones es la mucositis, una inflamación de las membranas mucosas en la boca que provoca llagas. Además, el cansancio aparece hasta en un 90% de los casos, y puede persistir durante meses o años tras finalizar el tratamiento en más del 50% de los pacientes.
 
En otros casos, en función de los medicamentos administrados, la sensibilidad de cada paciente y la duración del tratamiento, puede aparecer diarrea, fiebre, estreñimiento,… etc. También hay otros efectos que no se producen inmediatamente, sino que pueden aparecer incluso meses después de haber pasado la enfermedad. Son los llamados efectos tardíos, entre los que se incluyen problemas cardíacos, alteraciones en los riñones o disfunciones sexuales, entre otros.
 
Las moléculas con las que investiga AB Therapeutics, en cambio, presentan un margen de seguridad mucho más elevado que evita estos efectos secundarios y, además, permite que los nuevos fármacos puedan ser suministrados por vía oral. Así, los pacientes podrían prescindir de las actuales hospitalizaciones para realizar las sesiones de quimioterapia, con una sustancial mejora en su calidad de vida y con el ahorro económico que ello supondría para los centros hospitalarios y el sistema sanitario.
 
 
Sobre el cáncer de pulmón
 
Según datos de la Asociación Española contra el Cáncer (AECC), el cáncer de pulmón es el más frecuente del mundo y representa el 16,6% de todos los tumores en hombres y el 7,6% en mujeres. En España, cada año se diagnostican alrededor de 20.000 casos y, según las últimas cifras de la Asociación de Española de Afectados de Cáncer  de Pulmón (Aeacap), su incidencia crece un 6% al año entre la población femenina.
 
Actualmente el cáncer de pulmón es la primera causa de muerte por tumores malignos en hombres y la tercera en mujeres, sólo por detrás del cáncer de mama y el de colon según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE, 2008). Además, si bien un 42% de los pacientes sobreviven al cabo de un año, sólo un 15% sobrevive a los 5 años. Con ello, en España fallecen unas 18.000 personas al año por esta causa, según la AECC.
                                                                                                                                                                      
   Mortalidad del cáncer en España según tipo de tumor (previsiones 2015)

 
Con todo ello, el coste sanitario y social de esta enfermedad es muy elevado. El Instituto Catalán de Oncología calcula que el coste asistencial total por paciente es de una media de 10.182 euros, de los que un 25% corresponde al coste de la quimioterapia.
Además, el cáncer de pulmón representa el 11% de los costes hospitalarios totales y el 2% del número total de días laborables perdidos en la UE.
 
Sobre AB Therapeutics, SL
 
AB Therapeutics, SL es una compañía biotecnológica catalana de investigación y desarrollo de nuevos medicamentos que tiene como objetivo investigar y desarrollar terapias innovadoras y seguras basadas en la modulación de la actividad de las membranas celulares para combatir el cáncer y otras indicaciones hospitalarias.

La compañía desarrolla nuevos fármacos candidatos hasta la prueba clínica de concepto, para después licenciarlos a compañías farmacéuticas. Actualmente la empresa está centrada en el desarrollo de un nuevo tratamiento contra el cáncer de pulmón y el cáncer de páncreas a través de la terapia lipídica de membrana, cuyo desarrollo preclínico se iniciará durante el último trimestre de 2010. Estas moléculas fueron originadas por Lipopharma Therapeutics que licenció sus usos en oncología a AB Therapeutics. Está previsto iniciar los ensayos clínicos Fase I a finales de 2011 / principios de 2012. Dada la complejidad regulatoria del desarrollo de nuevos medicamentos, los candidatos desarrollados por la empresa podrían llegar al mercado a partir de 2016.

AB Therapeutics está ubicada en el Parque de Investigación de la Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) y sus fundadores son la empresa biotecnológica AB-Biotics, SA y los Dres. Carles Domènech (consejero delegado) y Jordi Espadaler (director de investigación). El principal accionista es AB-Biotics, empresa cotizada en el Mercado Alternativo Bursátil (MAB), y que tiene previsto diluir progresivamente su participación en la filial a favor de la entrada de nuevos socios financieros y/o tecnológicos.
 
Para más información o concertar entrevistas, contactar con:
 
Nuria Peláez                                                                     Sílvia Castells
AB Therapeutics                                                             Grupo Inforpress
Tel.  654 352 541                                                              Tel. 93 419 06 30 / 661 46 25 56
media.relations@ab-therapeutics.com                scastells@inforpress.es

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